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Takanori Takebe crea hígado a partir de células madre

La presitigiosa revista científica Nature publicó a principios de julio, un artículo de Takanori Takebe y sus colegas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yokohama, que da cuenta de la generación, por primera vez, de un tejido humano hepático a partir de cultivos de células madre potenciales inducidas (iPS) técnica que le valió el premio Nobel de Fisiología el año pasado al también japonés Shinya Yamanaka. El equipo de Takebe ha conseguido convertir una célula madre pluripotencial obtenida de una célula de piel humana en una célula hepática. La adición al cultivo de otras células humanas que se han ensamblado espontáneamente ha generado una “yema” de hígado, un conjunto de hepatocitos que transplantados a ratones se han mostrado funcionales.

Se trata de un paso decisivo para el desarrollo de nuevas posibilidades terapéuticas alternativas a los transplantes de órganos, aunque su aplicación en la práctica todavía es incierta. El nuevo tejido no conforma los conductos biliares imprescindibles para el adecuado funcionamiento del órgano y además hay que ser todavía prudentes a la hora de descartar posibles efectos indeseables como la inestabilidad genética, la susceptibilidad a mutaciones peligrosas y la deriva carcinogénica, riesgos que si bien no se han observado en los experimentos con ratones humanizados a los que se les ha transplantado el hígado humano, no pueden descartarse sin una vigilancia rigurosa.

Andreu Segura
Departmento de Ciencias Experimentales y de la Salud
Universidad Pompeu Fabra
andreu.segura@upf.edu

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