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Células madre pluripotenciales y enfermedad de Parkinson

Ya hace unos años que un equipo de investigadores liderado por Jun Takahashi de la Universidad de Kyoto está trabajando en la aplicación de células madre para el tratamiento de enfermedades neurológicas incurables como el Parkinson, una dolencia provocada por el déficit de dopamina, una sustancia neurotransmisora. A partir de diversas líneas de células madre pluripotenciales el grupo de Takahashi ha creado neuronas que secretan dopamina y Tetsuhiro Kikuchi, neurocirujano del citado equipo, encabeza la lista de autores de un artículo que se acaba de publicar en la prestigiosa revista Nature en el que, por primera vez, se demuestra que tales neuronas funcionan en un modelo animal de enfermedad de Parkinson. Un grupo de diez monos (Macaca fascicularis) a los que se le indujo la enfermedad han respondido favorablemente a las neuronas dopaminérgicas injertadas. Durante dos años de seguimiento ninguno de los animales ha mostrado la aparición de tumor alguno, uno de los eventuales efectos adversos que más preocupa a los investigadores. El siguiente paso será un ensayo clínico en pacientes humanos.

Jun Takahashi investigador japones especialista en células madre, Foto: Universidad de Kioto

Takahashi obtuvo el título de médico a los 21 años, en 1986 en la Facultad de Medicina de la Universidad de Kyoto en la que cuatro años más tarde se doctoró en Neurobiología y neurocirugía. En 2005 fue galardonado con el premio de la fundación Michael J. Fox de investigación del Parkinson.

Andreu Segura.

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